El Desenfrenado Crecimiento de China Agrava el Derretimiento de los Glaciares de la Meseta Tibetana. Informe de ABC Lateline

 

Lateline ha tenido un acceso poco común a una remota región de la meseta tibetana la que revela el potencial del desastre climático

Australian Broadcasting Corporation |  Emitido: 25/07/2016 |  Periodista: Matthew Carney

Es llamado el Tercer Polo porque contiene el más grande caudal de agua congelada fuera de los Polos Norte y Sur, y se nos dio acceso a una estación de investigación que ha descubierto evidencias que pueden ocasionar grandes inundaciones y olas de calor

Informe original y video en inglés, cuya transcripción se incluye más abajo: http://www.abc.net.au/lateline/content/2016/s4507250.htm

EMMA ALBERICI, presentadora: Desde la cima del mundo, hay nuevos datos preocupantes sobre el ritmo del cambio climático y la posibilidad de un desastre que podría afectar a más de 1 billón de personas. Las autoridades chinas han concedido un acceso poco común  a una remota estación de investigación en la meseta Tibetana-Qinghai. Está en el corazón de una región conocida como el Tercer Polo porque contiene el mayor cuerpo de agua congelada fuera de los Polos Norte y Sur. Las temperaturas allí han aumentado 1.5 grados, más del doble de la media mundial. Más de 500 pequeños glaciares han desaparecido y los más grandes están disminuyendo rápidamente. Los científicos temen que el deshielo masivo podría desencadenar una serie de eventos climáticos extremos, desde inundaciones a olas de calor. El corresponsal en China Matthew Carney tiene nuestro informe exclusivo.

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Transcripción del video:  

MATTHEW CARNEY, periodista: Durante siglos, la antigua Ruta de la Seda fue el enlace entre Oriente y Occidente, el conducto de comercio, ideas y cultura. Su existencia fue totalmente dependiente de pueblos oasis como Dunhuang en el borde del desierto de Gobi. Pero después de sobrevivir por mucho tiempo, este frágil medioambiente está enfrentando ahora una amenaza final. El agua que viene fluyendo de los glaciares se está secando.

Por primera vez, las autoridades chinas han permitido que un equipo de filmación extranjero viaje a la parte norte de la meseta Tibetana-Qinghai, para ver la extensión del daño. El profesor Qin, uno de los más importantes glaciólogos de China, nos llevará hasta allí.

QIN XIANG, (glaciólogo): Nosotros ya hemos hecho mucho trabajo sobre lo que ocurrió en el pasado, pero por las predicciones futuras, debido a lo incierto del cambio climático, tenemos mucho que hacer.

MATTHEW CARNEY: En el camino, el profesor Qin nos muestra cómo el agua de los glaciares ha sido empleada en un sistema de irrigación extensivo que da sustento a una población de cinco millones en lo que es conocido como el Hexi Corridor. Pero el derretimiento del glaciar significa que el desierto finalmente reclamará esta tierra.

QIN XIANG: El volumen del agua crecerá a corto plazo, pero con la reducción de los glaciares en los próximos 30 años, disminuirá y afectará drásticamente a la agricultura y la vida aquí.

MATTHEW CARNEY: A unos 4000 metros, estamos en el borde de la meseta. Las temperaturas se han desplomado y el oxígeno escasea en las montañas heladas. Estamos casi en el valle del Tigre. Hay 44 glaciares allí y es parte del Tercer Polo.  Ahora el Tercer Polo es la fuente de los 10 ríos más grandes de Asia y sustenta a 1.5 billones de personas y está seriamente bajo amenaza.

Luego, en la aldea de Sherbuy (ortografía fonética), la última antes de que alcancemos la meseta, hay evidencia de la devastación del cambio climático, del clima extremo. En 2012, embravecidos torrentes de agua, rocas y lodo bajaron de las montañas y destruyeron gran parte de la aldea.

NATIVO: Al principio, la inundación fue enorme, las casas colapsaron y luego desaparecieron.

MATTHEW CARNEY: La mayoría de los residentes han sido reubicados, quizá los primeros refugiados del cambio climático por venir. La investigación llevada a cabo en esta estación  remota es uno de los mejores indicadores del actual estado del Tercer Polo. Fue también la primera en abrirse en China en 1958, por lo tanto tiene un largo historial de datos.

El profesor Qin nos lleva al glaciar más alto del valle, el número 12, o Monkher (ortografía fonética). Y el gran deshielo está allí. Durante la década pasada, Qin ha estado documentando el retiro del glaciar y ha sido sin precedentes. Desde 2005, el índice al que ha estado derritiéndose casi se ha duplicado.

QIN XIANG: Basado en las cifras de 1960 a 2005, en esos 45 años, se han retirado 260 metros, pero en los recientes 10 años lo han hecho 140 metros, casi el doble del período previo.

MATTHEW CARNEY: Entonces la noticia no es buena. La investigación que ellos han compilado, encontró 509 pequeños glaciares que han desaparecido en las montañas heladas, en los últimos 50 años. Ahora ellos temen que algunos de los más grande glaciares se reduzcan dramáticamente o desaparezcan en los próximos 50 años y los resultados de esto serán catastróficos.

La razón: la temperatura ha estado aumentando a un nivel mucho mayor en la meseta Tibetana-Qinghai.

QIN XIANG: De la información que tenemos sobre los 50 años pasados, se muestra un ascenso de la temperatura de 1.5ºC. Esto es mucho más alto que el aumento de la temperatura nacional. Esto es porque en las áreas de grandes altitudes, la temperatura es sensible al calentamiento global.

MATTHEW CARNEY: Y ellos están confirmando lo extenso del derretimiento del glaciar al chequear la velocidad y profundidad del flujo del agua en las mismas posiciones por 50 años.

QIN XIANG: Comparada con la descarga del río de 1959, encontramos que el volumen del derretimiento del glaciar era casi el doble, comparado con 50 años atrás. Esto significa que el calentamiento global hace que el glaciar se derrita más que antes.

MATTHEW CARNEY: Pero los científicos están descubriendo otro factor que está causando el gran deshielo. La contaminación por los escapes de los autos y los quemadores de carbón está haciendo su camino aquí. Las partículas de carbón, junto con el polvo, caen sobre los glaciares y absorben el sol y el calor, a diferencia del hielo blanco que lo refleja.

GLACIOLOGO: Hicimos el cálculo durante un año. Fue entre 2013 y 2014. Fue en el verano cuando el derretimiento fue más fuerte. Calculamos que el polvo y el hollín pudieron causar el 50% del derretimiento.

MATTHEW CARNEY: El Tercer Polo es uno de los primeros indicadores de la escala del cambio climático por venir. Y aquí, está ocurriendo al doble de tamaño y velocidad que en el resto del mundo.

La verdadera preocupación es que el derretimiento provocará una cadena de desastres climáticos como las épicas inundaciones de Pakistán o las olas de calor sin precedentes en India. Y la mayor preocupación es que los científicos conocen que los cambios aquí afectarán los patrones del clima mundial como los Monzones y El Niño. Sólo que ellos no saben cuánto.

QIN XIANG: Por ahora, el mundo entero no ha hecho suficiente. Si lo hubiesen hecho, entonces el calentamiento global no estaría empeorando. Si la gente hace grandes esfuerzos ahora, podríamos todavía ser capaces de controlarlo, de otro modo será cada vez más duro.

MATTHEW CARNEY: En nuestro regreso, encontramos nómades mongoles pastando sus ovejas. Ellos vienen aquí en los meses de verano y empacan cuando el invierno golpea. Pero cuando las praderas se vuelvan desiertos, su forma de vida única, también se habrá perdido.-

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